martes, 29 de mayo de 2012

Transition. Iain Banks

Definitivamente uno de los libros más extraños que he leído en años. El autor me encanta. 'La fábrica de avispas' me parece un libros inquietante e interesante, y otro que leí hace tiempo cuyo nombre no recuerdo, que iba de rollos así tipo conspiraciones mundiales y tal estaba bien escrito, bien tramado y bien resuelto.

Este en cambio me ha dejado un poco estupefacto. No voy a contar absolutamente nada de la trama. Es así de aire conspiración global y tal, pero no contaré mucho más. Agentes secretos, un torturador, traficantes metidos a brookers... en fin, el libro está suficientemente salpimentado con todos los tópicos de este tipo de novelas como para necesitar mucho más, pero vamos, este hombre no se queda tranquilo si no le da una dimensión adicional a sus novelas que las separen del mainstream.

El estilo del señor Banks es presentarnos minuciosa y concienzudamente a los personajes, entremezclando sus tramas que en si mismas y leídas por separado son pequeñas novelitas, y que van convergiendo hasta un desenlace que siempre tiende a la épica. Pues la verdad es que el estilo me gusta, aunque esta novela me ha dejado a medias, es decir, con un incierto sabor de boca. Me han gustado mucho algunas de las partes, o de los personajes más bien, como la del 'torturador' por ejemplo, y me ha dejado un poco igual alguna de las otras  tramas, como la del camello/brooker. En fin.  Es el típico libro que uno lee y termina porque una vez a mitad uno tiene necesidad de saber cómo va a resolver el asunto el autor, pero que si se hubiera quedado en la estantería tampoco hubiera pasado nada. Lo he leído en inglés, lo que con este autor tiene su tema, porque se inventa palabras como un campeón, y siempre hay también algún personaje que habla en un slang difícil, difícil, difícil de entender.

Sigo, de todos modos, con el ritual de mirar para cuándo es el siguiente libro de este señor, que sin duda compraré. Se ha ganado el crédito que tiene en mi 'banco de crédito literario' con creces, sobre todo por su serie de 'La cultura' y en particular por su glorioso 'A barlovento' y los estupendos 'el uso de las armas', 'Matter' y fuera de la serie de la cultura 'El algebrista', sin olvidar la maravillosa novela corta 'the state of the art' sin duda el mejor 'primer contacto' que he leido.

¿Recomendable? Con dudas. Con muchas dudas

Mejor prueba algún otro de los que te he comentado del autor. 'La fabrica de las avispas' no te decepcionará, y si te gusta la ciencia ficción, cualquiera de 'La cultura' te encantará.

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Iain Banks. Transition.  Little, Brown & Company, 416 pág. Desde 3 libras en Amazon.

records...


Nuevo record de 20 minutos. Hoy 29/05; 364, 20 mín. al 14.


Nuevo record de 10 minutos. hace un par de días. 209, 10 mín. 3 al 16 y 7 al 15 



sábado, 19 de mayo de 2012

Una tranquila excursión en bici

Bueno, no todo vana ser palizas en la bici. Algunos días uno simplemente sale a pasear. Como el viernes pasado, aprovechando que era fiesta en Ibiza (el 11 de mayo)

Como verás, la excursión tuvo un cierto componente gastronómico también.

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Primero un café en Calma, al lado del mar, en Marina Ibiza, con unas vistas únicas.

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Camino de Cap Martinet

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Si alguna vez le tienes que explicar a un niño lo que son estratos, te lo puedes llevar al final de cap martinet y enseñárselo.

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Y desde el otro lado, explorando un poco hasta encontrar la canal del carbassó, donde algún día iré a hacer fotos a esas horas raras raras.

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Al final de CAp Martinet se coge una carreterita rodeada de 'insignificantes' chozas, pero la sorpresa no fueron las casas, ¡sino el Mustang!

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Y por fin se llega a s'Estanyol, una playita recogida y preciosa.

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Donde se puede comer. ¡Qué buena estaba la lubina!

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Y por fin de vuelta a la ciudad. Justo detrás de ses feixes hay campos cultivados. A menos de quinientos metros de Pachá hay un trocito de la Ibiza rural... siempre me sorprende.

Todas las fotos Lumix LX3

domingo, 13 de mayo de 2012

De la xanga a es cavallet, una excursión dominguera

Hace unos días nos pegamos una excursión dominguera, una caminata de una hora y media por la costa sudeste de la isla, entre la xanga y es cavallet. El camino son unos cuatro kilómetros más o menos. Sorprende que a menos de cinco kilómetros de la ciudad uno pueda encontrar lugares a los que nadie va, pero existen. Esto es Ibiza.

Lógicamente aproveché para hacer unas cuantas fotos con la cámara compacta, por aquello de localizar, que dicen, y efectivamente, había sitios que valían la pena. Varios.

El caminito...

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Todas las fotos Lumix LX-3

viernes, 11 de mayo de 2012

y como el blog es mio...

... escribo lo que quiero, vale?

Registros elíptica:

10 min: 205 cal a 315 W (10*15)  10.05.12
20 min: 359 cal a 267 W (creo recordar) (5*14+5*15+10*13) hace una semana


sábado, 5 de mayo de 2012

El blog crece... pero sólo de tamaño

Tres años y medio después de montar este Blog y 310 entradas después he hecho el primer cambio importante en el Blog. Bueno, no es tan importante en realidad... me he limitado a ampliar el espacio de visualización, es decir, he hecho más grande la presentación.

Cuando monté la plantilla lo hice para que funcionara en pantallas de 1024, y ahora la mayoría ya soportan al menos 1280, así que me he quitado la pereza de encima, le he puesto la horma al blog y lo he ensanchado un poco.

Es posible que alguna entrada antigua pierda la maquetación correcta, pero ... lo consideraremos gages del oficio. Si veo (o ves) alguna cosa espantosa dame un toque, porfa.

Esto me permitirá poner fotos más grandes, lo cual me gusta mucho. hay fotos que me gustaría ver bien en el blog, y hasta ahora no se podía.

Esta es la típica entrada que no le interesa a nadie más que  a mi, pero como casualmente el blog es mio...

Hala, que lo disfrutes!

Post data.

Me acabo de dar cuenta de que la 'social bar' está más pasada que la polca. ¿Delicious? ¿Digg? A quién le importan estos dos!!! Lo tendré que actualizar colgando pinterest por lo menos, ¿no? Bueno, eso será otro día.

Expiación, Ian McEwan

¿Y por dónde empiezo? ¿Por la historia sobre una historia dentro de una historia? ¿Por la trama del libro en si misma? ¿Por la interpretación de la conducta adolescente? ¿Por la reflexión sobre el poder del creador sobre su obra que cierra el libro? No tengo ni idea de por dónde empezar. Bueno, sí que lo sé.

Mira. Acabé el libro anteanoche, hacia la una. Lo terminé y ¿sabes lo que hice? Volví a leer el último capítulo. Terminé la relectura, cerré el libro, apagué la luz. Encendí la luz, lo abrí otra vez y volví a leer las cinco últimas páginas.

Menudo pedazo de libro. Ya sabes que Ian McEwan es un autor que en general me encanta, y por aquí he comentado más de uno de sus libros. Este en concreto llevaba tiempo rondándolo, pero hasta el pasado día de San Jordi no me decidí a comprarlo. Ahora me arrepiento de no haberlo hecho antes.

Expiación es uno de esos libros que te arrastra de una página a la siguiente de la mano de personajes vivos que interactúan del modo más natural y que construyen entre todos una historia que te atrapa. Cuando crees que tienes dominado el libro, este se retuerce y te domina a ti. Cambia el registro, cambia el tono, cambia el ritmo. Y lo vuelve a hacer.

Te doy un caramelito. Años 30 del S. XX. Caluroso verano en la campiña inglesa. Se reúne la familia: hijos, primos, amigos, para pasar unos días antes de que cada uno retome su vida. Los proyectos se mezclan con los sueños, y estos con las frustraciones. Briony, la hija menor, adolescente a medio hacer con la imaginación propia de su edad ve, intuye, supone, adivina y se confunde con el comportamiento de quienes la rodean. Esclava de su educación reprimida y mojigata, no sabe interpretar lo que pasa a su alrededor, lo confunde todo y convierte al héroe en criminal. Años después la guerra mundial baraja las cartas de los personajes y fuerza encuentros y separaciones inesperadas. Y al final... no lo sé. El final lo juzgas tú mismo.

No tengo ningunas ganas de ver la película que hicieron en 2007 sobre este libro. Ningunas. Me quedo con mi Briony, con mi Cee, con mi Robbie.

Este libro es mi primer candidato a ser el libro que más me ha gustado en 2012.

¿Recomendable?
Si. Sin duda. Ya tengo el siguiente del autor en la recámara.

Mira que llevo años leyendo, y me sigo sorprendiendo que por los 9,50 € que cuesta un libro como este pueda obtener uno tanto.

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Expiación, Ian McEwan, ed. Anagrama compactos. 435 pág. 9,50 €

martes, 1 de mayo de 2012

Interferencia y salto al pasado

Ayer por la tarde salí a hacer fotos un rato. Busqué algún sitio nuevo donde no hubiera estado, y tras meter el coche por un caminito no recomendable para corazones frágiles llegué a un lugar que había localizado antes en google maps desde el que había una estupenda vista de la costa este de la isla desde Cala llonga hasta Tagomago.

El sitio no estaba nada mal, pero foto, lo que se dice foto, tenía poca. Un paisaje abierto desde lo alto de un acantilado en el que además no había ningún encuadre en el que no se metiera algún simpático pino. Como no llevaba la motosierra encima :-P me tuve que contentar con lo que había. Y había poco. En fin. A lo que vamos. Como siempre que uno no tiene foto, intenta tirar del stopper para sacar algún movimiento en las nubes, o algo así. Es una especie de último cartucho que queda, al que recurro más veces de las que debo. Falta de imaginación que uno tiene, ¡qué le vamos a hacer!

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Un par de intentos infructuosos y a otra cosa mariposa. Me fui a otro sitio, cerca, donde volví a recurrir al stopper otra vez aunque esta vez algo sí que salió. Poco, pero algo.

_DSC0904-2.jpgEn fin, que esta mañana al levantarme una hora más temprano de lo que quería, he sacado las fotos de la cámara para ver qué tal, y sorpresa, sorpresa. En una de las primeras fotos hechas desde el acantilado, tirada a un segundo de exposición, he visto un precioso patrón de interferencia en la superficie del mar. Fíjate en el patrón entre los árboles del pie de la foto, al lado del acantilado.

Oh. Hay cosas que disparan recuerdos, ¿no?, canciones, olores, palabras... pues a mi me ha disparado un aluvión de recuerdos ver el patrón de interferencia en la foto.  Y ahora...

MODO ABUELO CEBOLLETA ON

El laboratorio en el que más disfruté cuando era joven, tenía pelo y quería ser físico, fue el de óptica, en tercero. Experimentos espectaculares con diodos laser -si, esos que ahora los descerebrados usan para cegar porteros en campos de fútbol, pero que tienen utilidades mucho mucho más interesantes-; mi primer contacto con el mundo de la fotografía -construimos una cámara estenopeica e intentamos una antiestenopeica sin éxito, si me has seguido en Flickr sabrás que eso de los estenopes me dio juego en el pasado-; lentes, profundidad de campo, revelado, ... Y sobre todo EL experimento. El más precioso experimento que se puede hacer en un laboratorio de física. Uno de los experimentos más bonitos de la ciencia: la doble rendija de Young.  De repente recordé las tardes que pasé con mi amigo Álvaro, que sí que consiguió ser un pedazo de físico con el tiempo -aunque es famoso por otras cosas sobre todo-, intentando montar el mismo experimento con luz polarizada para presentarlo a un concurso de experimentos originales. No tuvimos éxito en parte porque yo empecé a trabajar en un banco en aquella época, y además de que mi tiempo se redujo de repente casi a cero -a la vez que mi cuenta corriente empezaba a tener algunos ceros en el lado correcto, todo hay que decirlo-, salí de Valencia durante tres meses en un corto pero extraño periplo alicantino.

MODO ABUELO CEBOLLETA OFF

MODO SHELDON ON

Thomas Young (scientist)¿Por qué es tan especial el experimento de Young? Durante un tiempo la formación de bandas de interferencia al hacer pasar la luz por una doble rendija pareció cerrar uno de los debates que había animado la escena científica entre el siglo XVII y principios del XIX: ¿cuál era la naturaleza de la luz? ondulatoria o corpuscular. Dos titanes enfrentados: Newton y Huygens, experimentos contradictorios, debate en las sociedades científicas. Todo ello cerrado de un plumazo al ver cómo se formaban las bandas de interferencia en una pantalla de la Royal Society en 1801: la luz era una onda.

Un siglo después, con la hipótesis cuántica recién salida de la cocina, Einstein, con su explicación del efecto fotoeléctrico, demostró lo contrario: la luz era un corpúsculo. Pocos saben que la mención del Nobel que recibió en 1921 hace referencia a este tema, y no a la relatividad especial o general.

¿Cómo puede ser esto? Un experimento nos demuestra indiscutiblemente que la luz tiene naturaleza ondulatoria y otro nos demuestra que tiene naturaleza corpuscular. ¡Así no vamos bien!

Broglie BigNo, no vamos bien, vamos mejor. la teoría cuántica comenzó a tomar forma, y con ella llegó la explicación, más profunda, bella, desconcertante y sugerente que se le pudiera ocurrir a nadie: la realidad era dual, tenía a la vez naturaleza ondulatoria y corpuscular, y no sólo eso, sino que manifestaba esa cualidad en función del experimento. La luz, por tanto, tenía las dos condiciones a la vez. Un experimento preparado para demostrar su carácter ondulatorio lo haría, y un experimento para demostrar su carácter corpuscular también lo conseguiría. Se había descubierto la dualidad. El príncipe Louis de Broglie -curioso tipo, que estudia historia y presenta una tesis doctoral sobre física cuántica- propuso en su tesis la existencia de ondas de materia, liquidando en el mundo cuántico distinción que la física clásica hacía entre partículas y ondas.

La física cuántica reveló que el universo, el conjunto de todo lo que existe, había estado jugando con nosotros durante mucho tiempo -y seguramente lo sigue haciendo- y nos gastaba bromas. La mecánica cuántica emergía como la más compleja y completa explicación de lo que existe, y nos obligaba con el tiempo a replantearnos nuestro concepto de la realidad. Laplace estaba equivocado: el determinismo causal era un error. Parece ser  que al final Dios sí que juega a los dados.

Richard Feynman - FermilabPero el experimento de Young todavía tenía que dar más juego. En un experimento mental, Feynman,  otro de los miembros insignes del santoral de la ciencia del siglo XX, sugirió algo más sorprendente todavía: en función de la realidad demostrada de la superposición de estados cuánticos, un único foton crearía el mismo tipo de bandas de interferencia en el experimento de la doble rendija al interferir consigo mismo. ¡Upa! ¡Qué me estás diciendo! Claro. El foton no es más que la superposición de sus estados de probabilidad. La probabilidad de que el fotón pase por cada una de las rendijas es del 50%, luego el 50% del fotón necesariamente pasa por cada una de las rendijas. En este punto el lenguaje está limitado y no es capaz de decir lo que esto significa, tendría que recurrir a las matemáticas. Pero es así. Puedes decir lo que quieras, pero ese experimento se ha hecho y comprobado. La realidad se retuerce más todavía.

Aún hay más, y ya no me extenderé mucho. Haciendo el experimento con electrones se demostró que el simple hecho de detectar por qué ranura pasaba realmente el electrón cambiaba el resultado del experimento. Esto demostró otro de los postulados básicos de la cuántica: la mera presencia de un observador determinaba y alteraba esencialmente el experimento. Mira este pequeño y estupendo video para ver lo que pasa (en inglés subtitulado)



Y para terminar, más madera. El experimento de la doble rendija desafía los límites entre el mundo cuántico y el mundo clásico. Se ha realizado con fullerenos de 60 y 70 átomos de carbono, que a todos los efectos son un objeto macroscópico, y por ahí se comenta que hay gente que se está planteando intentarlo con moléculas mucho más complejas. Como diría mi abuela '¡hasta dónde vamos a llegar!'

No recuerdo quién afirmaba: "toda la mecánica cuántica está encerrada en el experimento de Young" Probablemente no le falta razón.

MODO SHELDON OFF

¿Y por qué todo este rollo? Primero, porque no me apetece ponerme a hacer un trabajo de Dirección de marketing con el que tengo que ponerme ya. Segundo porque en el fondo de mi corazón, bajo capas y más capas de cuentas de explotación, proyectos, recursos, contratos y discusiones, sigo enamorado de la física; sigo pensando que estudié lo más bonito que puede estudiar una persona: el manual de instrucciones del universo. Tercero, porque un cachito de una foto me ha hecho recordar 'aquellos maravillosos años'.

Ah, ¿y dónde está la foto?

Es la de arriba, pero aquí he pegado el recorte interesante. La he subido de tres modos diferentes para que puedas ver el patrón de interferencias que forman las olas sobre la superficie del mar. Es un patrón bidimensional, formado por el rebote de las olas en los acantilados de Cala llonga, que al salir hacia el mar abierto interfieren en la boca de la cala, muy alargada y profunda como sabes, y forman esto.

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¿Ves el patrón? Pues mira, de ahí viene todo este rollo.