lunes, 15 de enero de 2018

Algunas fotos en Edimburgo

La rampa que llega al castillo, al final de la Royal Mile 

Greyfriars cementery

Victoria Street. La calle en la que se dice que se inspiró JK Rowling para el Diagon Alley. La calle mola. 

Una espectacular nevada el día 29 

Mi compi de viajes, y de alguna otra cosa.  

Royal mile desde Advocat's close 

Navidad en Edimburgo 

Sí, tópico, un gaitero. 

 La ciudad desde el castillo


Detalles... 

 El famoso 'The elephant house', donde JK Rowling bla bla bla (toda la ciudad es una especie de museo vivo de JK Rowling)

 Procesión de antorchas el 30/12. 20.000 personas desfilando con antorchas por la royal mile

El pub donde pasamos dos noches. Extraordinaria música en directo.

Casualidades que te juntan en sitios extraños con gente que vale la pena 


Fotos: Olympus E-PL7, objetivo Zuiko 14-42; Samsung Galaxy S6; ¿Sabes distinguir unas de otras?

lunes, 8 de enero de 2018

El tango de la Guardia Vieja. Arturo Pérez Reverte

Primer libro de 2018. Me ha gustado.

Está lleno de nostalgia de una época que seguramente nunca existió. Caracteres de otro tiempo y costumbres que no son de hoy. Un mundo donde no hay nada más despreciable que la vulgaridad y donde los buscavidas intentan encontrar su eldorado personal. Es la historia de la celestina, del lazarillo pero también de Barry Lindon.

Perez Reverte casi siempre es triste, y a veces su tristeza es bella, como es el caso. El libro ha sido un excelente compañero de viaje.


Reseña del editor:

La trepidante aventura de Max Costa y Mecha Inzunza les lleva a recorrer tres escenarios distintos del convulso siglo XX: pasarán en 1928 por Buenos Aires gracias a una extraña apuesta entre dos músicos, en Niza se verán envueltos en medio de una trama de espionaje durante los años de la Guerra Civil española y los primeros vientos de la segunda Guerra Mundial, para terminar en Sorrento, en los años sesenta, embarcados en una inquietante partida de ajedrez.El tango de la Guardia Vieja narra con pulso admirable una turbia y apasionada historia de amor, traiciones e intrigas, que se prolonga durante cuatro décadas a través de un siglo convulso y fascinante, bajo la luz crepuscular de una época que se extingue.Un libro que apasionará a los lectores habituales de Pérez-Reverte, pero que también atraerá a un nuevo público que gusta del espionaje y la estrategia, y sabrá apreciar esta particular historia de amor.CITAS DEL LIBRO:"Una pareja de jóvenes apuestos, acuciados por pasiones urgentes como la vida,se mira a los ojos al bailar un tango aún no escrito, en el salón silencioso y desierto de un transatlántico que navega en la noche. Trazando sin saberlo, al moverse abrazados, la rúbrica de un mundo irreal cuyas luces fatigadas empiezan a apagarse para siempre."Él: Max Costa"Mantuvo siempre el compás impecable en una pista, las manos serenas y ágiles fuera de ella, y en los labios la frase apropiada, la réplica oportuna, brillante. Eso lo hacía simpático a los hombres y admirado por las mujeres. En aquel entonces, además de los bailes de salón que le servían para ganarse la vida, dominaba como nadie el arte de crear fuegos artificiales con las palabras y dibujar melancólicos paisajes con los silencios."Ella: Mecha Inzunza"Parecía salir de las páginas selectas de una revista ilustrada: lucía collar largo de perlas y pendientes a juego. Esbelta, tranquila, caminando firme sobre tacones altos en el suave balanceo de la nave, su cuerpo imprimía líneas rectas y prolongadas, casi interminables, a un vestido verde jade largo y ligero, que desnudaba sus brazos, hombros y espalda hasta la cintura.""Se desafiaron Mecha y él con la mirada. Qué diablos pretendes, era la pregunta silenciosa del bailarín mundano. El desdén de ella bastó como respuesta. Puedes jugar, decía el gesto. Pedir más cartas o retirarte. Dependerá de tu curiosidad o tu coraje. Y ya conoces el premio.""Un tango no se compone únicamente con música, amigo mío. El comportamiento humano también cuenta. Prepara el camino.

---- El tango de la Guardia Vieja. Arturo Pérez Reverte.  Ed. Alfaguara.  Pág. 504; 21,00 €

Grandes pechos, amplias caderas. Mo Yan

No, no es lo que piensas. A ver. Seguramente el autor no te suena de nada, igual que no me sonaba a mi antes de saber que en 2012 ganó el Nobel de literatura. Como de vez en cuando me gusta leer algo de alguna literatura algo más desconocida para mi, pues lo compré, y lo leí.

Vaya. Un libro extraño. Acompañamos a una familia rural durante 50 años de la historia de China, desde antes de la guerra mundial y la ocupación japonesa hasta el inicio de la china pseudocapitalista actual, pasando por la guerra civil, la revolución cultural etc.

Yo no sé si me chocaron más las costumbres populares que describe el autor, desde la venta de niños hasta l peculiar manera de casarse o divorciarse; la pobreza absoluta de la China rural; la peculiar relación de los chinos con el poder y los poderosos, indistintamente de si son terratenientes, capitanes del ejército, bandoleros o guardias rojos; el folclore y las creencias chinas; la transformación del país visto desde el lado de los desheredados... o quizá el protagonista, absurdo, atípico, deseado por su madre y odiado por sus hermanas.

El libro es tan fantástico y a la vez realista, es novela y crítica política, hace que uno tenga ganas de ir a china y tres páginas después que uno desee mantener unos prudentes miles de kilómetros con el país.

Todavía no estoy seguro del todo de que me haya gustado. No estoy seguro de haberlo entendido. En fin, tenía tantas ganas de empezarlo como de acabarlo cuando iba por la mitad.

Ah, un último apunte. ¿Te acuerdas de Sorgo Rojo, la maravillosa película de Zhang Yimou? Pues se basa en un libro de este autor. Si la peli no te gustó ni lo intentes. Si te gustó mucho, como a mi, igual te vale la pena darle una oportunidad.


Reseña de la editorial:

El librero recomienda Grandes pechos, anchas caderas
“El premio Nobel de literatura 2012 nos refleja en esta apasionante historia el valor de la figura femenina en una sociedad patriarcal y opresora""
(Víctor Fernández, Servicios Centrales )

En un país de opresión, múltiples injusticias y evidente dominación masculina, Mo Yan exalta la figura y el cuerpo femenino. La protagonista, Shangguan Lu, una férrea superviviente que da a luz a ocho niñas hasta conseguir al deseado varón que hará perpetuar la estirpe, arriesga su vida en diferentes ocasiones para salvar la de sus hijos y nietos en medio del caos, de las guerras y las penurias de la violenta sociedad china del último siglo.

Sola, con escasa ayuda y sometida a la agitación política del feudalismo o de la era maoísta, Madre, que fue obligada a crecer con los pies vendados y a casarse con un herrero estéril, representa el homenaje del autor a la resistencia y al universo femenino.

El carácter y temperamento de Shangguan Lu y de sus hijas contrasta con el del único varón de la familia -y también el narrador de la historia- el pequeño y mimado Jintong quien, lactante hasta la adolescencia, vive ensimismado con el seno femenino, una imagen que se condensa en esta obra épica, cómica y trágica a un tiempo, como la verdadera realidad china.

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Grandes pechos, amplias caderas. Mo Yan. Ed. Kailas. 840pág. 21,75 € 

domingo, 5 de noviembre de 2017

Rumbo a Tartaria: Un Viaje por los Balcanes, Oriente Próximo y el Cáucaso. Robert D. Kaplan


Pedazo de libro que acabo de terminar. Directo a 'de lo mejor que he leído en 2017'. Escrito hace casi 20 años, da miedo en su capacidad profética sobre cosas concretas como la implosión de Siria.

No es un libro de viajes, es un libro de análisis geopolítico escondido dentro de un libro de viajes. Impresiones personales sobre los países que recorre, entrevistas con académicos, políticos, taxistas, recepcionistas de hotel, vendedores callejeros, traductores, etc., en un largo recorrido que empieza en Budapest y termina en Turkmenistán, una de las repúblicas centroasiáticas nacidas de la desintegración de la URSS. Preciosos los capítulos sobre Rumanía y sobre Georgia, por cierto.

El autor en un judío (indico lo de judío porque es importante en algún momento para él y así lo reconoce expresamente) norteamericano y apostaría a que conservador. Un escritor observador, lúcido, inteligente y con una capacidad tanto de análisis como de síntesis magnífica. Una última cosa. Es un erudito de la historia, capaz de mezclar en la misma frase a Estrabón, a Marx y a Toynbee analizando el origen y el presente de Jordania, Georgia o Turquía. He tenido la suerte de visitar alguno de estos países, y más que visitaré. Alguno de ellos pronto...

Me ha encantado. Mucho. He leído más libros suyos y, teniendo uno por leer, creo que voy a comprar otro directamente.

Por cierto... si te tengo que recomendar leer un sólo libro de Kaplan sería sin duda: 'El retorno de la antigüedad'

La sinopsis del libro....

Rumbo a Tartaria es un clásico contemporáneo de la literatura de viajes, una ruta inolvidable por una de las regiones más fascinantes y volátiles de la tierra de la mano de Robert D. Kaplan, que en este libro construye un verdadero atlas político. Desde Hungría y Rumanía a las lejanas costas del mar Caspio, el viaje de Kaplan recorre Turquía, Siria e Israel para pasar a la turbulenta zona del Cáucaso, desde la ciudad de Baku hasta los desiertos de Turkmenistán y Armenia. Por el camino, las increíbles historias de personajes inolvidables iluminan la trágica historia de esta región que es la nueva frontera entre oriente y occidente y que con los conflictos de Siria y Ucrania vuelve a estar de plena actualidad.

¿Recomendable? Si te interesa la geopolítica y las regiones menos conocidas del mundo, aunque sean cercanas. 

sábado, 29 de julio de 2017

Un fin de semana diferente a como debería haber sido

Por distintos motivos este finde ha sido diferente a como debería haber sido. No he ido a Palma a un congreso donde debería haber trabajado, y en cambio me he quedado en Ibiza haciendo cosas que normalmente no hago. ¿Qué?

 1) Leer.

Primavera de 1945. Berlín bajo las bombas. Un coronel de los servicios de seguridad nazis trabaja para evitar que algunos jerarcas nazis firmen la paz por separado con Inglaterra y EEUU para enfrentarse entre todos a los rusos. ¿porqué? Porque el oficial es realmente un agente soviético infiltrado en Alemania desde 1933.

Una buena novela de espías rusos, escrita por un periodista ruso. Lo he pasado bien leyéndola. hace muuucho tiempo leí bastantes novelas de Le Carré, su genial Smiley y su némesis, Karla. Está bien leer alguna escrita desde el otro lado. 
El título no responde al contenido del libro. NO es una novela, es más bien un repaso por la construcción de las matemáticas como ciencia desde los babilonios hasta el siglo XX pasando por Tales, Pitágoras, Al Quarizmi, Cardano, Tartaglia, ... Un libro muy entretenido, simpático y sencillo de leer tanto si sabes algo de mates como si no. Eso sí, yo lo hubiera titulado: 'historia amable de las matemáticas'.

Hay que reconocer que los franceses tienen mano para escribir sobre ciencia. 
Un libro de cuentos. Un fantástico libro de cuentos. El autor es chino americano, y escribe cuentos fantásticos, negros, de ciencia ficción y sobre china y su historia, real y legendaria. Había leído algo de Liu, sobre todo había leído algunos libros traducidos por él del chino al inglés, y no me ha decepcionado nada. Todo lo contrario. Alguno de los cuentos es memorable El propio 'el zoo de papel' que da título al libro es delicioso, 'Mono no aware' un intenso cuento sobre uno de los temas recurrentes de la ciencia ficción, el del sacrificio personal en las soledad del espacio. El  cuento que cierra el libro, 'El hombre que puso fin a la historia: documental' es dramático, duro, espeluznante, sobre todo porque está basado en cosas que ocurrieron en la realidad, en la ocupación japonesa de China. Un libro totalmente recomendable. 

2) ver una serie: Segunda temporada de The Leftovers


Si uno necesita que le animen, lo peor que puede hacer es ver esta serie. ¿Qué harías si una de cada veinte personas de repente desaparece? ¿Cómo llevarías que de repente tu pareja, hija, amigos, amigas, novios, padres se esfumaran en el aire? Pues esa es la base de esta serie: 14 de octubre de 2011, 140 millones de personas desaparecen de la faz de la tierra, y los que se quedan.. ¿Cómo se quedan?

Una serie muy interesante, con toques de Lost, algunos personajes muy buenos y otros absolutamente insufribles. Me tragué la segunda temporada casi del tirón. Lo que dicen.. any given saturday...


3) Hacer una excursión doble

Corrals d'en guillem desde Ses portes del cel.


y como nos quedamos con ganas de más...

Torres d'en Lluc y Cap des mussons 



 4) Ver una peli




¿Alguna vez te he contado que me encanta el cine clásico? Pues esta es un clásico, Uno, dos, tres de Billy Wilder. Una desopilante sátira de la situación en Berlín antes del levantamiento del muro. Tooooodos los tópicos de los rusos, de los americanos, de los alemanes... Para mearse.

5) seleccionar fotos

Unas cuantas fotos de un viaje a Italia de hace años, que queremos imprimir y colgar en casa. Por aquí abajo las tienes.



 6) escribir un post de mi magnífico blog

Pues eso.

Nota: los eventos relatados en este post se refieren al fin de semana del 22 y 23 de julio de 2017.

domingo, 14 de mayo de 2017

Chaouen: el pueblo azul

Si buscas en Internet Chauen, te aparecerán miles de fotos con una cosa en común: el color azul. Cuando decidimos hacer el viaje, después de elegir ir a Marruecos, María (que es la que decidió venir a este país) puso como única condición pasar por Chauen, y por allí pasamos. Estuvimos día y medio allí, una noche durmiendo en un sitio la mar de apañado, un riad con un restaurante estupendo en la plaza Uta el Hamman que es el centro de la medina, con una habitación muy bonitay buen desayuno. Vamos, en la gloria, justo lo que buscábamos.

Sale uno a pasear por el pueblito y resulta que es exactamente como uno se lo espera: un pueblo de callejuelas estrechas y entrecruzadas, donde no es fácil orientarse al principio, cuestas, escaleras, callejones, pasajes sin salida, arcos, puertas... y todo de color azul. No, no creas que le he subido la saturación a las fotos, es así. Tal y como lo ves, es.

Unas cuantas fotos de Chaouen, el pueblo azul; unas de día y otras de noche, pero todas azules.






Como ves, los nombres de las calles estaban en Español, y el ayuntamiento se llama ayuntamiento. Gran parte de la ciudad está restaurada con dinero de cooperación español. Muchas diputaciones y comunidades autónomas, principalmente de Andalucía, han echado una mano para que la ciudad luzca tan bonita como lo hace.

Hay que decir que la traducción de la carta al castellano tenía algunos problemas, porque uno no sabía si pedir de segundo una granja de pollos o un día de pescado... Independientemente de no tener muy claro uno lo que pedía, la comida era extraordinaria


La plaza Uta el Hamman es algo así como Jma el fna en Marrakech, pero en pequeñito. Es el sitio perfecto para sentarse a tomar un té y ver pasar la gente, cosa que hicimos un par de veces.
Por cierto, con tanto azul alguien debe pintar de vez en cuando ¿no?
 Este es el guía que nos acompañó un rato el segundo día por la mañana, y yo todo el rato pensando que se parecía al visir de Iznogud... que ya me entiendes...

Una pequeña ciudad preciosa, situada entre montañas, con una profunda herencia andaluza. Un zoco manejable donde al segundo día uno se podía orientar muy bien; ambiente en la calle por la mañana, por la tarde y por la noche; mucho turista, pero no sólo turistas; excursiones al alcance de la mano,
tanto que los dos siguientes días los pasamos en un pueblito de montaña en el parque natural de Talassemtane una hora de carretera de Chaouen, pero al que se podía llegar atajando  por la montaña en una caminata de cuatro horas.

Cuando uno va de viaje, busca cosas que se apartan de su experiencia cotidiana. Este pueblo es distinto, aunque sólo sea por el color... que no es poco.